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Italie : Matteo Salvini jugé pour avoir bloqué des migrants en mer

L’ancien ministre italien de l’Intérieur Matteo Salvini est jugé à partir de samedi à Palerme, en Sicile, pour avoir bloqué en mer un bateau avec 147 migrants à bord en 2019. L’ancien dirigeant d’extrême droite risque jusqu’à 15 ans de prison, selon la presse italienne.

En août 2019, Matteo Salvini, alors ministre de l’Intérieur, avait fait bloquer au large un navire de l’ONG Open Arms abritant 147 migrants. Samedi 23 octobre s’est ouvert à Palerme le procès du leader d’extrême droite, qui devra répondre devant la justice d’accusations de séquestration de personnes et d’abus de pouvoir. Il “risque jusqu’à quinze ans d’emprisonnement”, précise le quotidien Il Fatto Quotidiano,

Le bateau de l’ONG, qui mouillait au large de l’île de Lampedusa avait demandé un port plus sûr pour le navire. C’est l’aggravation de la situation sanitaire à bord du bateau qui avait finalement permis aux migrants de débarquer. La justice sicilienne avait en effet émis une ordonnance de débarquement après avoir constaté les conditions de vie à l’intérieur du bateau surpeuplé.

Le procès s’était ouvert le 15 septembre mais avait été renvoyé immédiatement. L’audience de samedi devrait être largement procédurale, le juge Roberto Murgia devant décider de la recevabilité des témoins présentés.

Connu pour ses déclarations controversées, notamment sur l’immigration, Matteo Salvini a été vice-Premier ministre et ministre de l’Intérieur dans le premier gouvernement de Giuseppe Conte, de juin 2018 à septembre 2019. À 48 ans, il est le chef de La Ligue, parti anti-migrants d’extrême droite qui appartient à la coalition actuellement au pouvoir dirigée par Mario Draghi.

Il assure avoir agi pour le bien de l’Italie et pour dissuader les migrants de s’embarquer depuis les côtes africaines pour une dangereuse traversée de la Méditerranée, soulignant que la décision avait été validée par le gouvernement de l’époque et Giuseppe Conte.

L’accusation a d’ailleurs demandé que Giuseppe Conte figure sur la liste des témoins, ainsi que Luciana Lamorgese et Luigi Di Maio actuellement respectivement ministres de l’Intérieur et des Affaires étrangères.

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« Voici le tribunal de la prison de Palerme », a tweeté depuis la salle d’audience Matteo Salvini avec une photo de lui-même debout devant une cellule réservée à certains accusés. « Le procès voulu par la gauche et les fans de l’immigration illégale commence: combien cela va-t-il coûter aux citoyens italiens ? ».

Devant le tribunal, le fondateur et directeur d’Open Arms, Oscar Camps, a assuré aux journaliste que le procès n’avait pas de motivation politique. « Sauver des gens n’est pas un crime mais une obligation, non seulement pour les capitaines mais pour l’État tout entier », a déclaré Oscar Camps.

L’affaire, qui avait fait grand bruit, avait indirectement impliqué Richard Gere. Alors en vacances en Toscane, l’acteur américain avait rejoint la Sicile pour contribuer à apporter de la nourriture et d’autres biens sur le navire. Il pourrait être amené à témoigner au procès.

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