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USA-Afro-américain condamné à mort choisit une étonnante méthode pour son exécution

Un prisonnier de Caroline du Sud dont l’exécution est prévue plus tard ce mois-ci a choisi de mourir par peloton d’exécution plutôt que sur la chaise électrique

Un prisonnier de Caroline du Sud qui devait être le premier homme exécuté dans l’État depuis plus d’une décennie a décidé de mourir par peloton d’exécution plutôt que sur la chaise électrique plus tard ce mois-ci, selon des documents judiciaires déposés vendredi.

Richard Bernard Moore, 57 ans, est également le premier prisonnier d’État à faire face au choix des méthodes d’exécution après l’entrée en vigueur d’une loi l’année dernière faisant de l’électrocution la valeur par défaut et donnant aux détenus la possibilité d’affronter trois employés de prison avec des fusils à la place.

USA: un prisonnier condamné à mort choisit une étonnante méthode pour son exécution

Moore a passé plus de deux décennies dans le couloir de la mort après avoir été reconnu coupable du meurtre en 1999 du commis d’un dépanneur James Mahoney à Spartanburg. S’il était exécuté comme prévu le 29 avril, il serait la première personne mise à mort dans l’État depuis 2011 et la quatrième dans le pays à mourir par peloton d’exécution en près d’un demi-siècle.

Aux États-Unis, seules trois exécutions ont été faites par un peloton d’exécution depuis 1976, selon le centre d’information sur la peine de mort à but non lucratif basé à Washington. Moore serait la première depuis l’exécution de Ronnie Lee Gardner en 2010 par un peloton d’exécution de cinq personnes dans l’Utah.

La Caroline du Sud est l’un des huit États à utiliser encore la chaise électrique et l’un des quatre à autoriser un peloton d’exécution, selon le centre.

Dans une déclaration écrite, Moore a déclaré qu’il n’admettait pas que l’une ou l’autre méthode soit légale ou constitutionnelle, mais qu’il s’opposait plus fermement à la mort par électrocution et n’avait choisi le peloton d’exécution que parce qu’il devait faire un choix.

« Je crois que cette élection m’oblige à choisir entre deux méthodes d’exécution inconstitutionnelles, et je n’ai pas l’intention de renoncer à toute contestation de l’électrocution ou du peloton d’exécution en faisant une élection », a déclaré Moore dans le communiqué.

La nouvelle loi de l’État a été motivée par la pause d’une décennie dans les exécutions, que les responsables des services correctionnels attribuent à une incapacité à se procurer les médicaments nécessaires pour effectuer des injections létales.

Les avocats de Moore ont demandé à la Cour suprême de l’État de retarder sa mort pendant qu’un autre tribunal détermine si l’une ou l’autre des méthodes disponibles est une punition cruelle et inhabituelle. Les avocats soutiennent que les responsables des prisons ne font pas assez d’efforts pour obtenir les drogues injectables létales, forçant plutôt les prisonniers à choisir entre deux méthodes plus barbares.

Ses avocats demandent également à la Cour suprême de l’État de reporter l’exécution afin que la Cour suprême des États-Unis puisse déterminer si sa condamnation à mort était une peine disproportionnée par rapport à des crimes similaires. Les juges de l’État ont rejeté un appel similaire la semaine dernière.

L’agence pénitentiaire de Caroline du Sud a déclaré le mois dernier qu’elle avait fini d’élaborer des protocoles pour les exécutions du peloton d’exécution et avait achevé 53 600 $ de rénovations dans la chambre de la mort à Columbia, en installant une chaise en métal avec des contraintes qui fait face à un mur avec une ouverture rectangulaire à 15 pieds (4,6 mètres) de distance. Dans le cas d’une exécution par un peloton d’exécution, trois agents pénitentiaires volontaires dresseront leurs fusils sur le cœur du condamné.

Moore est l’un des 35 hommes condamnés à mort en Caroline du Sud. L’État a programmé pour la dernière fois une exécution pour Moore en 2020, qui a ensuite été retardée après que les responsables de la prison ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas obtenir de drogues injectables létales.

Le directeur du département des services correctionnels, Bryan Stirling, a réitéré dans un affidavit la semaine dernière que l’agence ne pouvait toujours pas obtenir les médicaments parce que les fabricants et les pharmacies de préparation contactés par l’État avaient refusé d’aider.

Lors du procès de Moore en 2001, les procureurs ont déclaré que Moore était entré dans le magasin à la recherche d’argent pour soutenir sa consommation de cocaïne et s’était disputé avec Mahoney, qui avait sorti un pistolet que Moore lui avait arraché.

Mahoney a sorti une deuxième arme à feu et une fusillade s’est ensuivie. Mahoney a tiré sur Moore dans le bras et Moore a tiré sur Mahoney dans la poitrine. Les procureurs ont déclaré que Moore avait laissé une traînée de sang dans le magasin alors qu’il cherchait de l’argent, enjambant deux fois Mahoney.

À l’époque, Moore a affirmé qu’il avait agi en état de légitime défense après que Mahoney ait sorti le premier pistolet.

Les partisans de Moore ont fait valoir que son crime n’atteignait pas le niveau d’un délit passible de la peine de mort. Ses avocats d’appel ont déclaré que parce que Moore n’avait pas apporté d’arme à feu dans le magasin, il ne pouvait pas avoir l’intention de tuer quelqu’un lorsqu’il est entré.

La dernière personne exécutée en Caroline du Sud était Jeffrey Motts, qui était dans le couloir de la mort pour avoir étranglé un compagnon de cellule alors qu’il purgeait une peine à perpétuité pour un autre meurtre.

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